20 Francs or, Napoléon, une pièce en or

La pièce de 20 francs or est aussi nommée Napoléon et Louis (sous la restauration) et plus familièrement « nap« , « le français » ou le « jaunet« . c’est une pièce semi numismatique en or qui a eu un cours légal en France de 1803 (franc germinal) à 1914 (démonétisation au début de la 1ere guerre mondiale). Plusieurs centaines de millions d’exemplaires ont été frappés. Certains sont rares d’autres moins. Ce sujet sur la pièce de 20 francs or est une sorte de petit guide descriptif, le plus détaillé possible, pour répondre aux questions des lecteurs.

gravure pièce de 20 francs or génie

I. Poids taille et titre : 20 francs or.

Le Napoléon est une pièce de 20 francs en or, qui pèse 6.45 grammes. Son titre (Aloi ou alliage) est de 900/1000 avec une tolérance de 2 millièmes. Ce qui fait que pour un napoléon de 6.45 grammes il y a 5.805 grammes d’or et 0.645 grammes de cuivre, « cet alliage donne au métal plus de dureté, et le rend plus propre à résister à l’action du frai, c’est à dire à la diminution de poids par le fortement. »
Le diamètre de la pièce est de 21 millimètres et son épaisseur de 1.3 millimètres.

II. Création du Napoléon.

La pièce a été créée le 28 mars 1803 par  le premier consul Napoléon Bonaparte. C’est la loi du franc germinal « 17 germinal, An XI« . Basée sur le système décimal où un franc est égal à 100 centimes. Mais aussi basée sur le bimétallisme. Un franc est égal à cinq grammes d’argent avec un titre de 9/10.  Cette loi créée aussi le Napoléon, soit une pièce de 20 francs or. Ainsi qu’une pièce d’or de 40 francs, le double Napoléon. Leur poids est fixé de la façon suivante :

  • 155 pièces de 20 francs or dans un kilogramme d’or.
  • 77 pièces et demie de 40 francs dans un kilogramme d’or.

Le rapport légal entre l’or et l’argent est fixé à 15.5 (un ratio argent et or très intéressant…). Un franc germinal est égal à 4.5 grammes d’argent ou 0.2903225 gramme d’or. Les billets existent, mais de façon marginale et uniquement avec une contrepartie en or.

III. Les différents types de 20 francs or, Napoléon et Louis.

  1.  Les napoléons 20 francs or.

Les napoléons ont été fabriqués de 1803 à 1914. Durant cette période le poids, le titre et la dimension de la pièce n’ont pas varié (stabilité monétaire exemplaire!). En revanche l’avers (face) de la pièce a souvent changé. Il existe 19 types  de Louis et napoléons :

  • Bonaparte premier consul effigie avec tête nue ou empereur lauré (1803-1815), le tirage est de 19.767 millions de pièces.
gravure 20 francs or Bonaparte premier consul et Napoléon tête laurée

20 francs or Bonaparte premier consul et Napoléon tête laurée

  • Louis XVIII  (1814 à 1826) roi de France, le tirage est de 18.388 millions de pièces.
Gravure 20 francs or Louis XVIII

20 francs or Louis XVIII

  • Charles X roi de France (1825 à 1830) , le tirage est de 1.689 millions de pièces.
Gravure 20 francs or Charles X

20 francs or Charles X

  • Louis-Philippe (1830 à 1848), monarchie de juillet, le tirage est de 9.245 millions de pièces.
gravure 20 francs or Louis-Philippe

20 francs or Louis-Philippe

  • Génie II République (1848 à 1849) avec le génie de Dupré qui grave la constitution, le tirage est de 2.846 millions de pièces.
Gravure 20 francs or génie deuxième république

20 francs or génie II république

  • Cérès (1849 à 1851) , le tirage est de 16.720 millions de pièces.
gravure 20 francs or Cérès

20 francs or Cérès

  • Louis Napoléon Bonaparte (1852), le tirage est de 10.494 millions de pièces.
Gravure 20 francs or Louis Napoléon Bonaparte

20 francs or Louis Napoléon Bonaparte

  • Napoléon III (1853 à 1870), le tirage est de 232.002 millions de pièces.
gravure 20 francs or Napoléon III

20 francs or Napoléon III

  • Génie III république (1871 à 1898), le tirage est de 86.1 millions de pièces.
gravure 20 francs or III république

20 francs or génie III république

  • Coq (1898 à 1914), le tirage est de 117.4 millions de pièces (refrappé dans les années 50).
gravure 20 francs or coq

20 francs or coq

Soit un tirage total de 514.518 millions de Napoléon. Ce qui fait 2 955.2 tonnes d’or. Mais il faut aussi ajouter les tirages de 1921, et surtout ceux de 1951 à 1960. L’objectif des frappes d’après guerre est de reconstituer les stocks de pièces qui avaient été fondues, détruites pendant la seconde guerre mondiale. Ces pièces portent le millésime de 1907 à 1913.
Une partie de ces Napoléon ont été détruits depuis le 19ème siècle pour divers raisons (réglementation, bijoux, guerre).

2. L’union latine.

Il existe aussi des pièces d’or avec les mêmes caractéristiques que les napoléons français mais frappées par d’autres pays.

  • Primo parce que le système français de double étalon or / argent et ses pièces servent de référence à de nombreux pays quand ils se dotent d’un système monétaire. La pièce de 20 francs or devient une pièce de 20 francs or en Belgique en 1835, de 20 lires en Italie en 1862, de 20 lei en Roumanie en 1870, de 20 drachmes en Grèce en 1876, de 20 dinars en Serbie en 1879, de 20 leva en Bulgarie en 1880, de 20 francs Suisse en Suisse en 1883. « En fait, la même pièce circule librement dans une grande partie de l’Europe et du bassin méditerranéen, sans que personne ne fasse de différence entre Léopold, Victor-Emmanuel, Carol, Ferdinand, Louis-Napoléon ou Vreneli » René Sédillot.
    Ce système va même s’exporter en Amérique centrale et du sud.
  • Secondo avec la création de l’union latine en 1865. Une union monétaire fondée sur le bimétallisme or et argent. Elle est créée le 23 décembre 1865. Elle comprend l’Italie, la Belgique, la Suisse puis la Grèce en 1868.

3. Les faux napoléons.

Il existe des faux napoléons fabriqués pendant le second empire et la troisième république. Ces pièces se composent de platine recouvert d’une fine couche d’or. Elles portent les millésimes 1858, 1860, 1862, 1864, 1865, 1868, 1869, 1876 et 1878.
Il existe aussi des faux en or avec un titre ou un poids légèrement plus faible.

V. Terminologie d’une pièce de 20 Francs or Napoléon.

  • Le Champ est la partie sans motif de la pièce.
  • L’avers,ou abvers, est la face où se trouve l’effigie, par exemple napoléon.
  • Le revers est la face opposée à l’avers, en langage courant est aussi appelé coté « pile ». C’est la face ou la valeur est indiquée.
  • Le cordon est le rebord de la pièce. Il peut être lisse (listel) ou perlé (grénetis).
  • Les cannelures sont les stries sur la tranche de la pièce.
  • Un flan c’est la pièce de métal vierge qui est frappée.
  • un essai est le prototype d’une nouvelle pièce.
  • Une pièce « fourrée » ou « truffée » est une pièce avec du plomb ou du platine à l’intérieur.
  • Le différent est une marque d’atelier ou de graveur représenté par une lettre ou un symbole.
  • Sur la pièce il a aussi un différent pour les graveurs généraux.
    Par exemple : Artémis pour Augustin Dupré (1748-1833), ses initiales ou une tête de cheval pour Pierre-Joseph Tiolier (1803-1816), ses initiales, une tête de cheval ou une étoile pour Nicolas-Pierre Tiolier (1816-1843),une tête de levrette pour Jacques Barre (1843-1855)…
  • Le directeur de l’atelier de frappe des monnaies et l’hôtel des monnaies ont  aussi leurs différents.  Avant 1879 de nombreuses villes françaises  avaient un hôtel des monnaies : Paris : A, Rouen : B , Lyon : D, Bayonne : L, Toulouse : M, Perpignan : Q, Orléns : R, Nantes : T, Bordeaux : K, La Rochelle : I, Strasbourg : BB, Marseille : M) Lille : W.  Après 1879 il ne reste plus que Paris en activité.
photographie pièce de 20 frans or napoléon terminologie

20 francs or terminologie

  • Le tour de la pièce dans l’épaisseur s’appelle la tranche. La tranche peut être lisse, canelée ou striée. Les pièces d’or françaises modernes portent  des légendes en creux ou en relief. Les légendes sont :

Dieu protège la France (an XI : 1803)
Domine salvum fac regem (1816)
Dieu ☆☆ protège ☆ la France ☆☆☆ (1855)
Liberté ☆ Égalité ☆ Fraternité ☆ (1908)

Photographie d'une tranche de pièce 20 francs or napoléon

Tranche d’une pièce de 20 francs or (Napoléon)

V. La valeur d’un napoléon en or.

1. Plus de cotation officielle du Napoléon.

Le napoléon était coté à la bourse de Paris de février 1948 à juillet 2004.  En février 1948 le ministre des finances René Mayer pense que l’état a tout intérêt à autoriser ce qu’il n’est pas capable d’interdire et libère le marché de l’or en France.
Il n’existe plus de cotation officielle depuis juillet 2004. Les échanges se font gré à gré entre le vendeur et l’acheteur.
Donc pour avoir la valeur d’un Napoléon vous avez deux solutions :

  • suivre le cours du 20 francs or d’une société de courtage.
  • faire le calcul à partir du cours de l’once d’or.

2. Obtenir la valeur d’un napoléon en fonction du prix de l’or.

Calcul :
– une once d’or pèse 31.1034768 grammes.
– Il y a 5.805 grammes d’or dans un Napoléon
Si on divise une once (symbole oz) d’or par un napoléon on obtient 5.35. Il y a l’équivalent en or de 5.35 napoléons dans une once d’or.
Pour information l’once utilisée pour les métaux précieux est l’once française d’ancien régime (l’once de troy).
– Il suffit de prendre le prix d’une once d’or en euro sur Kitco  (en haut à droite de la page) et de la diviser par 5.35 pour avoir la valeur en or d’un napoléon.

Tableau de la valeur d'un napoléon en or en fonction du prix de l'or

Valeur d’un napoléon (20 francs or) en euros

VI. Les autres pièces d’or françaises de 1803 à 1914.

Les pièces d'or Française

PiècesDiamètrequantité par / kg d'orPoidsTitrePoids d'or en grammes
100 francs35 millimètres3132.258900/100029.032
50 Francs28 millimètres6216.129900/100014.516
40 francs28 millimètres77.512.9900/100011.61
20 Francs21 millimètres155 6.451900/10005.805
10 Francs19 millimètres310 3.225900/10002.902
5 Francs17 millimètres620 1.612900/10001.450

VII. états de conservation des pièces d’or.

Il existe 8 états de conservation des 20 francs or  pour les numismates français (variable d’un pays à l’autre) :

  • AB : Assez beau
  • B : Beau
  • TB : Très beau (usure normale mais relief et inscription clairs et pas de coup ou rayure)
  • TTB : Très très beau (une pièce avec peu d’usure)
  • SUP : Superbe (état quasiment neuf sauf une légère trace de circulation)
  • SPL : Splendide
  • FDC : Fleur de coin (aspect parfait, n’a jamais circulé)
  • BE : Belle épreuve

 Pour conclure, je pense que les français sont inconsciemment très attachés à l’or et aux 20 francs or (napoléons) pour deux raisons :

  • La stabilité monétaire du 19ème et son bimétallisme or et argent (voir du 18ème).
  • Les 17 dévaluations monétaires du 20ème siècle après l’abandon de l’étalon or.

« L’or et l’argent sont deux monnaies naturelles et éternelles. Personne ne peut en produire artificiellement ni par décret, et c’est en quoi git leur meilleure garantie. »
H. Cernuschi 1874

Dr Thomas Chaize

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Une réponse à 20 Francs or, Napoléon, une pièce en or

  1. yvan dit :

    Bonjour,
    Le Napoléon n’est plus la monnaie or la plus vendue en France.

    Il présente de gros désavantages:
    1. il n’a plus cours légal
    2. il n’est apprécié qu’en France; la reconnaissance internationale est extrêmement limitée
    3. il n’est presque jamais neuf et donc difficile à vendre entre particuliers sans de longues discussions pour vous la brader parce qu’il y a une petite griffe à côté du nez…
    4. vu qu’il n’a plus cours légal, il ne bénéficie pas de la fiscalité qu’ont les monnaies à cours légal
    5. la différence entre son cours d’achat et de vente est très grande comparée aux autres monnaies. Il se vend chez les professionnels en effet avec très peu de prime mais se revend sous le spot. Si on compare ce différentiel avec les monnaies à cours légal, il n’y a pas photo.

    Mais il est vrai que les personnes âgées ne jurent que par le Nap et que les jeunes ne s’intéressent pas à l’or…

    Préférez les monnaies:
    -modernes ( bien plus sécurisées contre la contre-façon
    -neuves ( pas de discussion à la revente )
    -à cours légal ( fiscalité avantageuses )
    -internationalement connues ( plus recherchées donc meilleure cote )

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